Helrocks.com : Sixx:A.M. / Apocalyptica / Vamps – Philadelphia (April 2015)

Everyone always knew that I was crazy- crazy about music and especially live music, but still I looked into surprised faces when I started my trip in order to see Vamps, Apocalyptica and Sixx:A.M. on their American Modern Vintage tour.

On this sunny day, the queue in front of the Electric Factory in Philadelphia was rather long already, and you were able to see familiar faces all along if you had been attending any earlier gigs of this tour. It´s a big family, this is at least how it all felt like when enjoying the sun and having good chats before the doors opened…

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Photos/Fotos: Sixx:A.M.

PHILADELPHIA

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SILVER SPRING

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Photos/Fotos: Apocalyptica

ALBANY / CLIFTON PARK

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PHILADELPHIA

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29.04.2015 – Silver Spring – A last gig, a shrink and some tears // 29.04.2015 – Silver Spring – Ein letztes Konzert, ein Seelenklempner und Tränchen

Wow. This day was so…full and crazy somehow that it is extremely tough to find a point where to start. Usually in the morning of that day I know, I know.

I got up at 5.30 am and sneaked out of the hostel to not really wake anyone, went to Philadelphia main station and got an expensive train to Washington and from there on I went by metro to Silver Spring. The weather was insane, it was summer weather – hot, sun burning down on you and hardly any shade in the place where we were in line. I had seen many familiar faces again, which is always great. Not that great was that with every minute I was feeling more sick, dizzy and weak. It was awful, and I had moments where I really was just a second away from passing out. I am not even mentioning the sunburn that I have on my lower arms – it is hilarious in some way. Not really positive, but I cannot change it anymore.

When I arrived at the venue, I still had no make up on, been wearing a beanie and looking like shit – and ran into Franky from Apocalyptica. Cheers. This is exactly how I wanna look like in such a situation, not. But well, why do I also walk in direction of the tourbusses if I don´t wanna be seen.

The rest of the time until afternoon was rather quiet, except for Dj Ashba from Sixx:AM taking a lot of time to make everyone happy in regards of photos, hugs, chats and signatures. A great guy who still knows what counts.

Due to the fact that I wouldn´t be let into the venue with my camera gear, the Apocalyptica tour manager gave me another photo pass, which was so sweet. I had to bring my backpack and such to the cloak room to store it there, but hey, I was able to photograph. But first things first: there was still part of the interview or better talk with Perttu. We had started it yesterday, but didn´t have enough time so squeezed it in today again, shortly before their show actually – and that surprised me. So we sat down on the tourbus, and this is actually where the time has come to explain the “shrink” part in the headline of this blog entry. He felt like it was a shrink session, as we had the first part of the interview and just on the next day we were now continuing it and his association were therapy sessions with a shrink, which amused me quite a bit.
Anyways, it was a really nice second part of the interview that only covers “Shadowmaker” as an album and all the things that are background story to it. For myself it was also highly interesting, as things had come up which I hadn´t even thought about yet as a possibility and reason behind decisions. Typing and translating it will be much work, but it will be worth it. At some point it got really close to the stage time for the guys, so we had to end the interview – crazy how fast time is passing by when you have an interesting time like this.

This day I was not allowed to go into the photo pit, but secured a nice spot up on the balcony where for Sixx:AM the people with the following spotlights are placed. Finally a nice angle especially for photographing drums. The show really touched me, right from the start on. Knowing that it was the last show of this tour and that I won´t be seeing them in months, it kinda was always in the back of my mind. “Nothing else matters” then totally crushed me, and from this on, the tears were running permanently. I have no idea why, but I couldn´t help it. But I still loved every second of the show and sucked it up as if there was no tomorrow.

Then during Sixx:AM I decided to go to the balcony, as I had a nice view from there and a good sound and not that many people. Perfect combination I´d say. They again showed a really good show, but…you know mostly it was like the two times before and it felt like it was getting a tad boring.

After the show, my waiting line peepz and me were waiting around the tourbusses and take a guess who was again first one out – Dj Ashba. And again taking time for everyone´s wishes, and it is amazing that he actually recognizes people again (like I also experience earlier on at lunch time). The amount of people waiting was massive, I would have never expected this. After some more time, also singer James Michael came out and later on also Nikki Sixx. Latter one did not want to take photos with the fans, so I was kinda out of the whole. I don´t want a signature, it is either a photo with him or nothing. So I just watched him doing all the signing and chatting. Simply because I was still mostly waiting for Apocalyptica, of whom I had only seen Franky until that point and had a short chat (too short when you ask me, I wanna know more about this guy with the “Apocalyptica voice”). After Sixx:AM had been outside, it got really really empty because only a tony fragment of the people were there for Apocalyptica. We were maybe…6 people, including myself. And then Paavo and Eicca finally came outside, and we made sure they are not running past.

So yeah, we spent quite a while with Eicca and Paavo, and then it all came to an end. It was late (or early?) already, the guys needed rest and I needed to get to Washington somehow to catch my bus…in the middle of the night…in a place where I had never been before…all emotional and exhausted…

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Wow. Der Tag war so…voll und irgendwie verrückt, dass es echt schwer ist einen Anfangspunkt zu finden für diesen Eintrag. Ja ich weiß, meistens fange ich morgens an…

Ich bin um 5.30 Uhr morgens aufgestanden und bin aus der Jugendherberge herausgeschlichen um niemanden aufzuwecken, bin dann zum Bahnhof in Philadelphia und habe einen teuren Zug nach Washington genommen und von dort aus bin ich dann mit der Metro nach Silver Spring weitergefahren. Das Wetter war verrückt, totales Sommerwetter – heiß, brennende Sonne und man konnte kaum Schatten finden wenn man mal vor der Halle war. In der Schlange habe ich dann wieder bekannte Gesichter gesehen, was immer toll ist. Aber nicht so toll war es, dass ich jede Minute mich einfach kranker fühlte, mir wurde mehr schwindlig und fühlte mich schwach. Es war arg, ich hatte echt Zeiten wo ich dachte dass ich bald aus den Latschen kippen würde. Ich erwähne nicht einmal, dass meine Unterarme einen tollen Sonnenbrand abbekommen haben – irgendwie amüsant. Nicht wirklich positiv, aber ich kann´s nicht mehr ändern.

Als ich an der Halle ankam war ich immer noch ungeschminkt, trug eine Mütze und sah richtig scheiße aus, und bin dann in Franky von Apocalyptica reingerannt. Prima. Genau so wollte ich dann in so einer Situation aussehen. Na ja, wieso gehe ich auch in Richtung der Tourbusse wenn ich nicht gesehen werden will…

Der Rest des Nachmittags war eher ruhig, D.j. Ashba von Sixx:A.M. hat sich einmal mehr sehr viel Zeit für seine Fans genommen wenn es um Unterschriften, Fotos, Umarmungen ging. Toller Kerl, der weiß worauf es ankommt.

Dadurch, dass man mich nicht mit meiner Kamerausrüstung in die Halle lassen würde, hat mir der Apocalyptica Tourmanager einen weiteren Fotopass bekommen, was so lieb war. Ich musste meinen Rucksack und all das in der Garderobe abgeben, aber hey, ich konnte fotografieren. Aber ganz langsam: es stand immer noch ein Teil des Interviews, oder besser Gesprächs mit Perttu aus. Wir hatten es gestern begonnen und hatten nicht genug Zeit, daher wurde es heute reingequetscht, kurz vor ihrer Show um ehrlich zu sein – und das hat mich überrascht. Wir haben uns im Tourbus zusammengesetzt, und das ist auch der Moment wo ich das mit dem „Seelenklempner“ vom Titel des Blogeintrags erklären sollte. Er meinte, dass es sich anfühlen würde wie eine Sitzung mit einem Seelenklempner, da wir gestern die erste Sitzung hatten und heute die zweite Sitzung machten – eben wie beim Seelenklempner, was mich doch schon amüsiert hat.
na ja, es war eine nette Zeit einmal mehr, ein Interview in dem es nur um das aktuelle Album „Shadowmaker“ geht, mit allem was dazugehört. Für mich selbst war es auch spannend, weil da Sachen zur Sprache kamen, an die ich so noch gar nicht gedacht hatte. Es zu tippen und zu übersetzen wird einiges an Arbeit sein, aber es wird sich lohnen. Irgendwann stellten wir fest, dass die Zeit auf die Bühne zu gehen doch seeehr nahe war, und daher haben wir das Interview beendet – verrückt wie schnell die Zeit vergeht, wenn es s interessant ist.

Dieses Mal durfte ich nicht in den Fotograben, aber ich habe mir einen tollen Platz auf dem Balkon gesichert, da wo die Spotlights aufgestellt waren. Endlich mal eine tolle Position um das Schlagzeug zu fotografieren. Die Show hat mich wirklich berührt, vom Anfang an. Zu wissen, dass es die letzte Show der Tour ist und dass ich sie für Monate nicht mehr sehen werde war einfach immer im Hinterkopf. „Nothing else matters“ hat mich dann komplett zermatscht, und von da an liefen die Tränen fast ohne Pause. Ich habe keine Ahnung wieso, aber es war halt so. Aber ich habe trotzdem jede Sekunde des Auftritts genossen und aufgesogen als gäbe es kein Morgen mehr.

Dann während Sixx:A.M. habe ich mich entschieden mich auf den Balkon zu stellen, man hatte einen guten Blick und nicht so viele Leute und der Sound war auch gut. Perfekte Kombination, würde ich sagen. Es war wieder einmal eine tolle Show, aber…es war halt wie die beiden male zuvor und ich hatte ein bisschen das Gefühl, dass es fad wird…

Nach der Show sind dann meine Leute und ich zu den Tourbussen und ratet mal wer dann als erstes wieder draußen bei uns Fans war – D.j. Ashba . Und wieder hat er sich zeit genommen für die Wünsche der Fans und was ich toll finde ist, dass er Leute wiedererkennt (was ich auch Mittags schon erlebt habe). Die Menge an Leuten, die gewartet haben, war massiv, das hätte ich wirklich nie erwartet. Nach ein bisschen längerer Wartezeit kam dann auch James Michael raus und am Ende dann auch Nikki Sixx. Letzterer wollte keine Fotos mit dem Fans machen, daher war ich raus. Ich wollte keine Unterschrift, es war entweder ein Foto oder gar nichts. Daher habe ich ihm bei seinem Tun einfach nur zugeschaut. Ganz einfach weil ich auch weitgehend für Apocalyptica gewartet habe, von denen ich bis zu dem Zeitpunkt nur Franky gesehen hatte und kurz geredet hatte (ich will echt mehr über die „Stimme“ von Apocalyptica wissen). Nachdem Sixx:A.M. draußen waren, wurde es sehr leer weil nur sehr wenige Leute auch auf Apocalyptica warten wollten…wir waren vielleicht 6 Leute, mich eingeschlossen. Und dann kamen Eicca und Paavo aus der Halle, und wir haben sichergestellt, dass sie nicht verschwinden.

So also…wir haben ein bisschen Zeit mit Eicca und Paavo verbracht, und dann war halt alles vorbei. Es war sehr spät (oder früh?), und die Jungs brauchten Ruhe und ich musste irgendwie nach Washington kommen um meinen Bus zu bekommen…Mitten in der Nacht…in einem Ort wo ich noch nie zuvor gewesen war…total emotional und erschöpft…

28.04.2015 – Philadelphia – Am I special? // 28.04.2015 – Philadelphia – Bin ich besonders?

I was up again early and in need of finding the bus stop for Megabus in Manhattan – and to be fair, this was quite a challenge for me with my lack of sense of orientation. But as I always plan with so much buffer time, I was still very early at that bus stop. I gotta say that Megabus is cool – quite cheap and it has wifi and power sockets, so all what you could possibly want.

Once in Philadelphia, I needed to find the metro stop, and then get to my hostel. The hostel itself was really closely located to my final metro stop but…finding it was still not easy for me. You know me, I am a hopeless case with such things. The hostel and its staff are just amazing – I immediately felt welcome here, the rooms were nice, the bathrooms lovely, clean…perfect. If you ever go to Philadelphia, book yourself a hostel bed at The Philadelphia House! Nevertheless, I didn´t quite spent much time there, just some to get refreshed, change clothes and put some make up onto my already tired looking face.

Once I was at the venue, I saw many familiar faces which is always cool. But also new great people is something that I just love about going to gigs – I simply never stay alone for long. There are always lovely people. I spent my time waiting with a lot of laughing, meeting Dj Ashba from Sixx:Am (what a lovely guy) – so down to earth, making sure everyone waiting was getting stuff signed and photos and what not.

Later on, I was brought into the venue already for soundcheck, which was kinda cool even though soundchecks are not that extremely exciting – made me feel special nevertheless.

Then it was also time for the interview with Perttu, that he wanted to do – covering only the „Shadowmaker“ album, and the background stories and the reasons and information on how this all developed. To be fair, I felt honored that I was asked to do this even though it means extra work for me in the end. But I´ve always been loyal to this band, and if there is something I can do to help or spread the word, I will do it.
We sat down in the massage room of Sixx:AM as there was no space anywhere else and most of the places were blocked by the main band. It was a nice first session – simply just a first one because there is far more to say about this album than what we were able to cover on that day.

My initial accreditation was kinda blowing up, or better. It blew up. Luckily the Apocalyptica tour manager equipped me not only with an Apocalyptica photo pass and made sure that I was allowed in the photo pit as the only person (there was stuff stored for Sixx:Am, so noone was allowed in there from the other photographers) but also gave me a VIP pass, that made it possible for me to enjoy the Sixx:Am show totally relaxxed sitting and with an amazing view. Sneaking through the photo pit during Apocalyptica was quite a challenge though, due to cables, boxes and whatnot. I stopped counting how many times I seriously tripped – luckily no falling was involved. And there is nothing greater than being in the photo pit, snapping pictures whilst singing along aloud with the songs – and that´s what I also did afterwards with Apocalyptica but also with Sixx:Am. My voice is getting in serious troubles there. And to be fair – I am really falling in love with Sixx:Am – I never thought that this would happen, but…too late.

So yeah, afterwards waiting again as I still had a photo with Nikki Sixx on my bucket list (and it shall remain like this, what back then I did not know yet) but somehow it was too many people and I was cold and exhausted so that I went back to the hostel and instead showered and already got dressed for the next morning and slept in bandshirt, leggings and socks so I just needed to get out of bed in time without any additional things to do.

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Ich war mal wieder früh auf und musste den Megabus-Stop in Manhattan finden – und das war echt eine Herausforderung, da ich keinerlei Orientierung hatte. Aber da ich wie immer mit viel Extrazeit geplant hatte, war ich immer noch sehr früh an der Bushaltestelle. Ich muss sagen, dass Megabus echt cool ist – recht günstig und mit Wifi und Steckdosen an Bord, was will man mehr.

Einmal in Philadelphia angekommen, musste ich erst einmal die Haltstelle der Metro finden um dann zu meiner Jugendherberge zu kommen. Die Jugendherberge war an sich recht nah an der Metrostation, aber irgendwie war es trotzdem nicht leicht für mich, sie zu finden. Ihr kennt mich, ich bin da einfach ein hoffnungsloser Fall. Die Jugendherberge und die Angestellten dort sind einfach toll – ich habe mich wirklich sofort willkommen gefühlt, die Räume sind schön, die Badezimmer auch sauber…perfekt. Wenn ihr jemals nach Philadelphia kommt, geht zum The Philadelphia Haus um zu übernachten! Na ja, ich habe dort nicht viel Zeit verbracht, nur um mich frisch zu machen, mich umzuziehen und etwas Make-Up aufzulegen – um das müde Gesicht wenigstens ein bisschen zu verschönern.

Als ich dann mal an der Halle ankam, sah ich viele bekannte Gesichter, und das ist immer toll. Aber auch neue tolle Leute habe ich getroffen und das ist halt das tolle an Konzerten – ich bleibe nicht lange alleine. Es gibt immer nette Leute. Ich habe die Wartezeit mit viel Lachen, D.j. Ashba (Sixx:A.M.) treffen (man was für ein netter Kerl) und all sowas verbracht. Ich muss echt sagen, er ist so nett und normal geblieben, und ist sichergegangen, dass jeder Fotos und Unterschriften bekommen hatte…

Später wurde ich dann schon während des Soundchecks in die Halle gelassen, was echt cool war auch wenn Soundchecks nicht so spannend sind – aber ich habe mich trotzdem besonders gefühlt.

Dann war die Zeit gekommen für das Interview mit Perttu – das Interview, was er machen wollte – ein gespräch nur über das letzte Album „Shadowmaker“, und die Geschichten drumherum und die Informationen wie sich all das entwickelte. Um ehrlich zu sein, fühlte ich mich schon geehrt, dass er mich das gefragt hat auch wenn das einiges an Extra-Arbeit für mich bedeutet. Aber ich war dieser Band immer treu, und wenn ich irgendwie helfen kann oder das Wort verbreiten kann, dann tue ich das.
Wir haben uns im Massage-Raum von Sixx:A.M. hingesetzt, weil sonst nirgends Platz war und alle anderen Räume blockiert waren, dank der Hauptband. Es war eine nette erste Sitzung – nur eine Erste, da es so viel mehr dazu zu sagen gibt als dass wir das an diesem Tag wirklich haben rüberbringen können.

Meine eigentliche Akkreditierung hatte sich in Luft aufgelöst, aber zum Glück hat mir der Apocalyptica-Tourmanager nicht nur einen Apocalyptica Fotopass gegeben und ist sichergegangen, dass ich als Einzige in den Fotograben durfte (da waren Sachen für den Sixx:A.M. Auftritt gelagert, daher durfte niemand anderes rein), sondenr gab mir auch einen VIP-Pass, der es mir erlaubte schön entspannt und sitzend die Sixx:A.M. Show anzusehen – und das mit einem tollen Blick auf die Bühne. Während Apocalyptica bin ich dann im Fotograben herumgetrippelt, zwischen den Kartons und allem – das war eine Herausforderung. Ich habe aufgehört zu zählen, wie oft ich gestolpert bin – zum Glück bin ich nicht gefallen. Und es gibt halt nichts besseres als im Fotograben zu stehen, zu fotografieren und dabei lauthals mitzusingen – und das ich auch das, was ich bei Apocalyptica getan habe und dann auch später bei Sixx:A.M. außerhalb des Fotograbens. Meine Stimme bekommt echt richtige Probleme. Und um ehrlich zu sein – ich verliebe mich echt in die Musik – das hätte ich nie gedacht!

So, danach habe ich mal wieder gewartet, ich hatte noch ein Foto mit Nikki Sixx aud meiner “to do Liste” (und das wird auch so bleiben, aber das wusste ich zu der Zeit noch nicht) aber es waren einfach zu viele Leute und ich war müde und habe gefroren, sodass ich dann stattdessen zur Jugendherberge zurück bin und geduscht habe und mich dann schon für den nächsten tag angezogen habe und daher im Bandshirt, Leggins und Socken geschlafen habe sodass ich mich morgens nicht anziehen musste.

 

27.04.2015 – New York – Let´s see how this rolls // 27.04.2015 –New York – Mal schauen wie das so läuft

I had forgotten to turn off the sound notifications on my phone and that was the death sentence for my sleep at around 10am, when I received an interesting Facebook message. I had slept for not long but falling asleep was impossible after it. So instead I got up and packed my bags for Philadelphia and Silver Spring so I didn´t need to do it anymore after today´s gig in New York. I really tried to scale it down when it comes to what I needed, as I just was able to take my backpack and a bigger handbag. Stuffing things in there, yay. Such a challenge.

When I made it to the venue, the Best Buy Theatre right on Broadway, I didn´t stay alone for too long. Meeting new people has never been much of a problem, though somehow this time I did have a bit of problems somehow. I don´t know why, but I think the feeling of being overtaxed already then had been growing. But the queuing was already a fun time, and then Sixx:AM singer James Michael came by and everyone rushed there to grab a signature or a photo. When I was close enough I heard a crew member say “no photos anymore!” and I just thought “yeah right, challenge accepted”. So I went up to James and nicely asked if he would have a second for a photo and of course I got a selfie with him. No big deal – sorry security, but if a fan asks a musician in a nice way, the musician will in most cases not run off.

I ended up in the second row and rocked the hell ouf of the Apocalyptica gig, being the only fan of theirs around in my area. But I figured that quite a few people really started enjoying and loving them aswell which always makes me happy and somehow proud.

After Apocalyptica, I left the second row and went to the back and sat down – caught an amazing spot where I saw the stage really well and also had great sound. It was the first time for me seeing Sixx:AM on stage and I was curious if the livestream that I had seen was how it usually is or a brushed up version. And it was amazing. I really enjoyed it, especially “Skin” and “Accidents can happen” as ballads and “Stars” – those songs I just totally loved.

Afterwards I waited for Apocalyptica and Sixx:AM but that was a whole fail – Apocalyptica were already gone, and Sixx:AM had us fans distracted to run off through the backdoor of a backdoor and drive off in their bus. Kinda sad such a behaviour. But at least I met more amazing and nice people during this waiting time. My feet were frozen when I made my way back to Brooklyn, and that was a struggle as many trains were not running…When I arrived there, I passed out cold into the bed. I was so exhausted and just had very few hours of sleep ahead again…

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Ich hatte vergessen die Töne auf meinem Handy auszuschalten, und das war das Todesurteil für meinen Schlaf als gegen 10 Uhr eine interessante Facebook-Nachricht reinkam. Ich hatte nicht lange geschlafen, aber danach konnte ich nicht mehr einschlafen. Daher bin ich aufgestanden und habe schon mal meine Taschen für Philadelphia und Silver Spring gepackt, sodass ich das nicht mehr nach dem heutigen Konzert in New York machen musste. Ich habe wirklich versucht, das ganze runter zu kürzen wenn es darum geht was ich brauche, da ich nur meinen Rucksack und eine größere Handtasche mitnehmen konnte. Alle Dinge dort reinstopfen, was für eine Herausfordrung.

Als ich es dann zur Halle, Bey Buy Theatre auf dem Broadway, gemacht habe, bin ich nicht lange alleine geblieben. Neue Leute kennenzulernen war mir noch nie schwergefallen, auch wenn ich das Gefühl hatte, dass es dieses Mal irgendwie schwieriger war. Ich weiß nicht wieso, aber das Gefühl einfach überfordert zu sein hat schon da angefangen zu wachsen. Aber das Anstehen war schon eine lustige Zeit, und als dann Sixx:A.M. Sänger James Michael vorbei kam und alle dorthin sind um ein Autogramm zu holen…Als ich dann nah genug dran war hieß es „keine Fotos mehr“ durch jemanden von der Bandcrew, aber ich dachte mir nur „gut, Herausforderung angenommen“. Daher bin ich zu James und habe ihn einfach lieb gefragt ob er eine Sekunde Zeit hätte und natürlich habe ich dann ein Selfie mit ihm bekommen. Das war nicht schwer – sorry liebe Security, aber wenn ein Fan einen Musiker nett fragt, dann wird der Musiker einen nicht wegschicken.

Ich stand dann in der zweiten Reihe und habe während Apocalyptica einfach nur gerockt, und ich war der einzige Fan in meiner Umgebung. Aber ich habe gemerkt, dass so einige Leute den Auftritt wirklich genossen haben und das hat mich echt glücklich und auch irgendwie stolz gemacht.

Nach Apocalyptica bin ich dann von der zweiten Reihe weg und bin nach hinten und habe mich hingesetzt – ich hatte einen tollen Platz gefunden wo ich die Bühne super sah und auch einen tollen Klang hatte. Es war das erste Mal, dass ich Sixx:A.M. live gesehen habe und ich war wirklich gespannt, ob die Auftritte immer so gut sind wie der Livestream oder ob der nur eine verschönerte Version gewesen war. Und es war einfach toll. Ich habe es wirklich genossen, besonders „Skin“ und „Accidents can happen“ als Balladen sowie „Stars“ auch – diese Lieder habe ich einfach geliebt.

Nach dem Konzert habe ich auf Apocalyptica und Sixx:A.M. gewartet aber das war echt für die Katz – Apocalyptica waren schon weg und Sixx:A.M. haben uns ablenken lassen und sind dann durch die Hintertür der Hintertür raus und in den Bus gesprungen und weg waren sie. Solch ein Verhalten ist einfach nur traurig. Aber wenigstens habe ich noch mehr tolle und nette Leute während dieser Wartezeit getroffen. Meine Füße waren abgefroren, als ich mich dann auf den Weg nach Brooklyn gemacht habe, und das war auch ein echter Kampf da meine Züge nicht in Betrieb waren…Als ich da dann angekommen war, bin ich ins Bett gekippt, so erschöpft war ich und ich hatte wieder nur wenige Stunden Schlaf vor mir…

26.04.2015 – Albany – 24 hours without sleep, chaos and loads of laughing // 26.04.2015 – Albany – 24 Stunden ohne Schlaf, Chaos und viel Lachen

This entry I would like to start with a song quote from my favourite track from Apocalyptica´s latest album (Shadowmaker):
„I´m not afraid because I´m not alone” (Dead Man´s Eyes)

It´s been nearly three years when I saw Apocalyptica live for the last time, and 10 years ago in April I had seen them live for the very first time. So for me, it was a very special day, for many reasons.

At 6am I got up, then at 7am I left my relatives´ place to go to the airport and pick up my rental car. Said and done, I was really tired when I arrived at the airport and sat in the car at around 8.45am. And to be fair, this time I really liked the fact that it was an automatic car, because my left knee had been painful for the whole morning so the rest did well in regards of this. Nevertheless, I was totally stressed out – I hadn´t been driving for a long time, and then sitting in a car and driving in an area that I didn´t know was really not relaxing at all. At some point I needed a break and plugged my iPod to the sound system and listened to Apocalyptica, made me feel better but still.

Once I was getting further away from cities, it got easier as there was less traffic and so I more and more relaxed, but it was an exhausting drive nevertheless. When I arrived in Albany, I first just drove past the venue because I thought “nope, that cannot be it, my GPS is wrong”. Well, it was not. The so called venue really looked rather like a store front than anything else. Well it was next to a church, a restaurant and a store. Really odd combination, in this middle of nowhere place called Clifton Park being a part of Albany. Or something. Better don´t ask. I am really not sure at all. Anyways, I was the first one at the venue and decided to take a walk around this building – just to be bitched at by a security dude “don´t stop walking. Don´t look. There is nothing to see!” when I walked past the tourbus. I felt like bitching back at him but I was too irritated.

Later on, some fans showed up for a meet and greet organized by the local radio channel – well, shit happens I thought, gonna be standing alone outside again. But it came differently: the person from the radio station asked if I was a part of it and I told him laughing that I am not as I come from Germany – but since some people did not show up, he simply sneaked me into the whole. And there I was. And the surprise of me being in the US worked – I loved it. Paavo took a second to recognize me – the combination of my new look and being in the US obviously was irritating enough. But once he got it, I got a hug. And I cannot describe how well that felt. The acoustic session was nice, Franky is a really good singer I simply need to admit. Then some photos were taken and all of this, and I shortly grabbed Paavo for a little chat, and it was still so visible how confused he was about me being there. I loved that.  Then we were all brought outside again and the waiting game began. I went to McDonalds to have some food and more importantly free wifi for my phone as my mobile data doesn´t work properly and I have no idea what the problem actually is. So I spent some time there, before I drove back to the venue and decided to go and check the store that was close to it.

Later on I was then supposed to do the interview with Paavo and Eicca, but this was all messed up as their tourmanager and I had different information and thus waited for the other person to contact. In the end I managed to get something done, so I was sitting on the bus with Paavo and Mikko and had a lovely extensive talk about the album, the tour and many things more. So yeah, we had a lovely talk that we might continue later on, and also Paavo had me put on the guestlist for Silver Springs, the last show of the tour – so it will be 4 gigs in 4 cities on 4 days in a row. Crazy stuff.

Then I got my photo pass and the show started, and I loved it. Every second of it. It was touching for me, and hearing “Nothing else matters” twice on this day broke me into pieces but…I can handle, somehow. And then hearing “Sea Song” and especially “Dead Man´s Eyes” live – what a feeling. And oh my god how amazing those songs are live!

After the show I didn´t wait for the band anymore, but left straight away as I had a long drive ahead of me still. I felt far more relaxed when driving back, though more and more the tiredness was kicking in and I needed a few breaks and fresh air and moving around and doing gymnastics on the rest places. By the time I arrived at the airport, which was around 3.30am, I was fully exhausted and hardly was able to stand straight anymore. Then I still needed to get back to my relatives´ place, and at around 5.45am or something I went to bed. No wait, I fell into bed. And maybe even passed out instead of falling asleep, I am not sure about this one.

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Diesen Beitrag würde ich gerne mit einem Zitat aus meinem Lieblingslied vom letzten Apocalyptica Album (Shadowmaker) beginnen:
„I´m not afraid because I´m not alone” (Dead Man´s Eyes)

Es ist fast drei Jahre her gewesen, dass ich Apocalyptica zuletzt gesehen hatte, und vor 10 Jahren im April habe ich sie das allererste Mal live gesehen. Für mich war dieser Tag also ein ganz besonderer Tag, aus so vielen Gründen.

Um 6 Uhr morgens bin ich aufgestanden, um 7 Uhr bin ich dann aus dem Haus um zum Flughafen zu fahren um das Auto abzuholen. Gesagt und getan, und ich war wirklich müde als ich am Flughafen ankam und um 8.45 Uhr dann im Auto saß und losgefahren bin. Und um ehrlich zu sein, dieses Mal war ich froh, dass es ein automatisches Auto war, weil mein linkes Knie den ganzen Morgen schon wehgetan hat und ich es besser nicht bewegen sollte. Trotzdem war ich total gestresst – ich war lange nicht mehr gefahren, und dann in einem fremden Auto zu sitzen und wo zu fahren wo ich mich nicht auskenne, das war wirklich nicht entspannend. Irgendwann brauchte ich dann eine Pause und habe meinen iPod mit dem Autoradio verbunden, Apocalyptica angemacht und das hat mich etwas entspannt, aber na ja.

Als ich dann mal etwas weiter weg war von all den Städten, dann wurde es leichter weil es so viel weniger Verkehr da gab und ich hab mich mehr entspannt, aber es war trotzdem eine anstrengende Fahrt. Als ich in Albany angekommen bin, bin ich zuerst an der Halle vorbeigefahren weil ich mir dachte „nein, das kann nicht sein, mein Navi baut scheiße“. Na ja, dies war nicht so. Die angebliche Halle sah eher wie ein Laden aus, mehr als alles andere. Na ja, es war neben einer Kirche, einem Restaurant und einem Laden. Eine wirklich seltsame Kombination, in Mitten von Nichts, einem Ort mit dem Namen Clifton Park als Teil von Albany. Oder sowas. Fragt mich besser nicht. Ich bin mir da echt nicht sicher. Na ja, ich war die erste an der Halle und bin erst einmal um das Gebäude herumgelaufen – nur um vom Security angemotzt zu werden “nicht stehen bleiben. Schau nicht. Es gibt nichts zu sehen“ als ich am Tourbus vorbeigegangen bin. Ich hätte am liebsten zurück gemotzt aber ich war einfach zu sprachlos.

Später sind dann auch ein paar Fans für ein Meet and Greet aufgetaucht, organisiert von einem lokalen Radiosender – na ja, scheiße gelaufen, da werde ich wieder alleine draußen stehen. Aber es kam anders. Die Person vom Radiosender hat mich gefragt ob ich Teil der Wartenden sei und ich musste lachen und habe ihm erzählt dass das nicht der Fall ist da ich aus Deutschland bin – und da einige Leute nicht gekommen sind, hat er mich einfach in das Ganze mit reingenommen. Und da saß ich dann. Und die Überraschung, dass ich in den USA bin, hat geklappt – ich hab es geliebt. Paavo hat eine Sekunde gebraucht um mich zu erkennen – die Kombination aus meinem neuen Aussehen und dass es in der USA war, war scheinbar irritierend genug. Aber als er es einmal bemerkte, bekam ich eine Umarmung. Ich kann nicht erklären wie ich mich gefühlt habe. Die akustische Session war toll, Franky ist ein wirklich guter Sänger, das muss ich einfach mal so sagen. Dann wurden ein paar Fotos gemacht und ich habe mir mal kurz Paavo gekrallt um ein bisschen zu quatschen, und es war immer noch sichtbar wie verwirrt er über die ganze Sache war. Einfach lustig.

Dann wurden wir alle wieder nach draußen gebracht und die Wartezeit begann. Ich bin zum McDonalds um etwas zu essen und, noch wichtiger, um Internet auf meinem Handy zu haben da mein mobiles Internet irgendwie nicht richtig funktioniert und ich keine Ahnung habe wieso das so ist. Daher habe ich ein bisschen Zeit dort verbracht, bevor ich dann zur Halle zurückgefahren bin und dann in den Laden neben der Halle gegangen bin.

Später sollte ich dann auch noch ein Interview mit Paavo und Eicca führend, aber das war alles chaotisch da ihr Tourmanager und ich unterschiedliche Informationen hatte und jeder darauf gewartet hat, dass der andere einen kontaktiert. Am Ende haben wir es irgendwie geschafft, und ich saß mit Paavo und Mikko im Bus und hatte ein langes Gespräch mit den Beiden über das Album und viele weitere Dinge. So ja, es war ein schönes Gespräch, dass wir später vielleicht noch weiterführen, und auch hat mich Paavo auf die Gästeliste für Silver Spring setzen lassen, die letzte Show auf der Tour – also werden es 4 Tage in 4 Städten und an 4 Tagen hintereinander. Verrückt. Dann habe ich meinen Fotopass bekommen und die Show hat angefangen, und ich habe es geliebt. Jede Sekunde davon. Es war für mich sehr berührend, und „Nothing else matters“ zweimal an meinem Tag zu hören war hart aber…ich komme irgendwie klar. Und dann habe ich „Sea Song“ und besonders „Dead Man´s Eyes“ live gesehen und gehärt – was für ein Gefühl. Und oh mein Gott wie wundervoll diese Lieder live sind!

Nach der Show habe ich dann nicht mehr auf die Band gewartet, sondern bin sofort losgefahren da ich noch eine lange Fahrt vor mir hatte. Ich war wesentlich entspannter als ich zurückfuhr, auch wenn ich immer müder wurde und ich so einige Pausen brauchte um frische Luft zu schnappen und mich zu bewegen, Gymnastik machen auf Raststätten. Als ich dann am Flughafen angekommen war, was um 3.30 Uhr war, war ich total erschöpft und konnte kaum mehr gerade stehen. Dann musste ich noch zu meinen Verwandten zurück, wo ich dann gegen 5.45 Uhr morgens war und dann ins Bett gegangen bin. Nein, wartet, ich bin ins Bett gefallen. Und vielleicht bin ich sogar umgekippt anstatt einzuschlafen, ich bin mir da echt nicht sicher.

26.04.2015 – Strolling around and fighting the jetlag // Herumlaufen und den Jetlag bekämpfen

So. Basically my first day here in New York again, and that one started early as my jetlag killed my sleep from 2AM on. 2 AM – 4 AM – 7AM – 8.30 AM and then I gave up sleeping and actually got up, and had my breakfast – consisting of an apple and pretzels. Like, the small ones. And this is also gonna be the breakfast for the next few days I suppose, cheap, fills and is easy and doesn´t need a fridge or anything.

Jetlag had really hit me, and after a night of the oddest dreams that one could imagine, I also wasn´t that fit yet – I got up, and really after half an hour of being awake I was all exhausted again but kept going. Packed my camera and went to the subway station to find out that I cannot even go straight to Manhattan at the moment due to construction works. Means: subway, shuttle bus, subway, and another subway. Well thank you! I was totally stressed out when I arrived, but having no plans for the day was a good choice. I was strolling around, snapping a photo here and there, whatever caught my eyes (mostly buildings) and just didn´t use my brain for a while at all – or at least let my thoughts run free and wild and enjoying it that I didn´t need to really concentrate on anything but let it flow. And it really felt good to get rid off some thoughts. It got warmer and really sunny, and I was really sweating in my winter jacket, but better be sweating a bit than freezing the ass off. Especially in the stores it was nicely tempered again. Yes, I did some little shopping, bought a purse/handbag and some nail polish. I had a really hard time to decide on one handbag but I managed to resist. For now. Who knows what is still to come. You never know.

Of course I had been getting lost several times again, but luckily I still had my old map from 2 years back so that I at least wasn´t all screwed – and I learned my way in Manhattan, so it had not been as bad as expected.

After around 6 hours my feet were hurting so badly, that I couldn´t handle it anymore and so I started my “trip” back – at least I already knew which subways to take and where to change and all this. Only when I had the smart idea to stroll around in Brooklyn I was really lost. I had gotten off an earlier stop with the bus shuttle but thought I would easily find my way. Nope, not exactly. I mean, I did find my way but it was not that great anymore. It was more luck than knowing where to go.
Now I am sitting on my bed after a quick shower and have packed and prepared by stuff for the next few days. I am all exhausted, so I am not even interested in dinner anymore. And I really consider going to bed already now at around 7.45PM. Wouldn´t be smart, I know…

I still cannot believe that I am sitting here in Brooklyn again, and that this all is real. That I really am here and that I will be driving upstate New York tomorrow to see Apocalyptica after nearly 3 years finally again. I am so grateful that there are no words that could come close to this – I, myself, would have never been able to pay for the flights. Thank you ❤

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So. Eigentlich ist es der erste Tag wieder hier in New York, und dieser begann damit, dass mein Schlaf dank Jetlag von 2 Uhr an gestört hat. 2 Uhr – 4 Uhr – 7 Uhr – 8.30 Uhr und dann habe ich aufgegeben noch zu versuchen, etwas Schlaf zu finden, und hatte Frühstück – ein Apfel und Brezeln. Also, die kleinen Brezeln. Und das wurde auch mein Frühstück für die nächsten Tage sein, dachte ich, günstig und leicht zu machen stopft gut.
Der Jetlag hat mich wirklich umgehauen, und nach einer Nacht voller seltsamer Träume war ich wirklich nicht fit – ich bin trotzdem aufgestanden und nach einer halben Stunde wach sein war ich wieder so erschöpft, aber habe trotzdem durchgehalten. Ich habe meine Kamera gepackt und bin dann zur Bahnstation nur um herauszufinden dass der Zug nicht bis nach Manhattan durchfährt, dankeschön, Baustelle. Das bedeutete: Bahn, Shuttlebus, Bahn und noch einmal Bahn. Dankeschön! Ich war total gestresst als ich angekommen bin, aber es war wirklich gut dass ich keine wirklichen Pläne für den Tag hatte. Ich bin herumgeschlendert, habe hier und da ein Foto gemacht, was auch immer interessant erschien (meist Gebäude) und habe meinen Kopf einfach mal abgeschaltet. Es wurde immer wärmer und wirklich sonnig und ich habe in meiner Winterjacke geschwitzt, aber besser schwitzen als frieren. Besonders in den Läden stimmte die Temperatur dann. Ja, ich habe ein bisschen eingekauft, habe mir eine kleine Handtasche gekauft und ein bisschen Nagellack. Es war echt schwer mich für eine Handtasche zu entscheiden, aber ich habe es geschafft zu widerstehen. Für den Moment. Wer weiß was noch kommt, das weiß man ja nie.

Natürlich habe ich mich wieder einige Male verlaufen, aber zum Glück hatte ich noch meine Karte von vor zwei Jahren, sodass ich nicht komplett hilflos da stand – und es war nicht so schlimm wie ich erwartet hatte, da ich durchaus gelernt habe meinen Weg zu finden.

Nach knapp sechs Stunden taten mir meine Füße so sehr weh, dass ich es nicht mehr aushalten konnte und deshalb wieder zurückgefahren bin – wenigstens wusste ich schon, welche Bahn ich nehmen und wo ich umsteigen musste und all das. Als ich aber die Idee hatte, einfach ziellos in Brooklyn herumzulaufen, war das keine gute Idee mehr. Ich war eine Haltestelle früher aus dem Bus ausgestiegen und dachte, dass ich meinen Weg ganz einfach finden würde. Aber nein, nicht wirklich. Ich meine, ich habe zurückgefunden aber das war nicht mehr spaßig. Das war mehr Glück als Wissen.

Jetzt sitze ich auf meinem Bett, nachdem ich kurz geduscht habe und meine Sachen für die nächsten Tage gepackt und organisiert habe. Ich bin total erschöpft, ich habe nicht mal mehr Interesse am Abendessen. Und ich überlege wirklich, ob ich nicht schon jetzt, um 19.45 Uhr, ins Bett gehen sollte. Ich weiß, das wäre nicht so intelligent aber…
Ich kann immer noch nicht glauben, dass ich wieder hier in Brooklyn sitze und all das wirklich passiert. Dass ich wirklich hier bin und dass ich morgen upstate fahren werde um Apocalyptica nach drei Jahren endlich wieder zu sehen. Ich bin so dankbar dafür, dass es keine Worte gibt die das im Ansatz beschreiben könnten – Ich alleine hätte nie für diese Flüge genug Geld zusammenbekommen. Danke ❤

24.04.2015 – 22 hours, 2 trains ,1 bus, 1 airtrain, 1 cab // 24.04.2015 – 22 Stunden, 2 Züge, 1 Bus, 1 Airtrain und 1 Taxi

I got up really early in order to be at the airport at around 7am, and that even worked out well and was good. Simply because the amount of sheer controls and checks and whatsoever has beaten everything I had ever experienced:

Before check in: Passport control, questions asked
At check in: Passport control
Going to security control: Passport check
At security control: passport check & normal security check
Before going to gate: Passport check
Going to gate: Passport check and security control (bodyscanner and such)
Going to gate: Passport check and questions asked
Boarding: Passport check

This all actually took up so much time, that I had maybe 5minutes to relax before boarding actually started. I was drained already then, but at least I was seated next to some nice guys with whom I had quite a few laughs in duration of the flight.

I spent the flight with watching two movies: “The Hobbit – The battle of the five armies” was quite entertaining, and it was good they had it there as I had not seen it yet and am not certain that I am gonna buy it on DVD to actually be watching it in a more comfortable surrounding later on.
“ToWrite Love On Her Arms” was not entertaining but rather…it made me thoughtful. More on this in a separate blog post, as it fits nicely to the charity of Nothing More that I had introduced you to a while ago. Sleep was nearly impossible, I was napping for maybe an hour but I would have needed more space to actually fall asleep.

The food was, excuse me, terrible. I don´t even want to know how it is gonna be on the way back, as the food usually was even worse then. And of course I didn´t get a special meal as I had failed to be able to actually request it beforehand. So I was eating my lactose splitting pills in between the meals. Also, they were not going around with drinks that often, only around the meals they were permanently bringing you stuff. To be fair, all in all I need to say that British Airways clearly was much between two years ago than United Airlines has been this time. I was really so relieved when I was able to get out of the plane…until I saw the lines for immigration at Newark airport. It´s been intensely long and only very few booths were opened which noone understand. Queuing there took me maybe 1.5 hours. And the guy who checked my stuff was asking me really stupid questions. And each time that I go there from new, the questions are getting more in number and also more detailed and personal. I really dislike this. I tried to take it with humor but it was…impossible.

Grabbed my suitcase and then tried to find my way and ended up going to Manhattan by train just to get a cab from there as I was too exhausted to go the way to Brooklyn on my own. I couldn´t bother that the streets were full and I paid quite a bit for the cab, but at least it dropped me off in front of the door.

Once there and settled, I had a hard time not to fall asleep. After having had dinner, I made the mistake and had a drink and that one knocked me out. Literally. After 22 hours of being awake, I fell into bed as if someone had shot me from behind.

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Ich bin wirklich früh aufgestanden um gegen 7 Uhr dann auch wirklich am Flughafen zu sein, und das hat auch geklappt und war gut so, da die Menge an Kontrollen einfach unheimlich viel Zeit in Anspruch genommen hat – sowas habe ich wirklich noch nie erlebt.

Vor dem Check-In: Pass-Kontrolle und Befragung
Am Check-In: Pass-Kontrolle
Auf dem Weg zur Sicherheitskontrolle: Pass-Kontrolle
Bei der Sicherheitskontrolle: Pass-Kontrolle & Sicherheitskontrolle
Bevor dem Gang zum Gate Pass-Kontrolle
Auf dem Weg zum Gate: Pass-Kontrolle und Sicherheitskontrolle
Auf dem Weg zum Gate: Pass-Kontrolle und Befragung
Boarding: Pass-Kontrolle

Das alles hatte dann so lange gedauert, dass ich um die 5 Minuten noch hatte um einmal zu entspannen bevor es ins Flugzeug ging. Aber wenigstens saß ich dort neben zwei netten Typen, mit denen ich gut lachen konnte während des Flugs als solches.

Ich habe den Flug damit verbracht, mir zwei Filme anzuschauen: „Der Hobbit – Die Schlacht der fünf Heere“ war wirklich unterhaltsam, und es war gut, dass sie ihn im Angebot hatten, da ich ihn bisher noch nicht gesehen hatte und ich mir nicht sicher war ob ich ihn mir auf DVD kaufen würde um ihn mir später anzuschauen.
„To write love on her arms“ war nicht unterhaltsam sondern eher…es hat mich nachdenklich gemacht. Mehr dazu in einem anderen Blog-Eintrag, da es doch gut zu der Charity-Aktion von Nothing More passt, worüber ich ja schon berichtet hatte. Zu schlafen war fast unmöglich, ich habe vielleicht eine Stunde lang gedöst aber ich hätte wirklich mehr Platz gebraucht um wirklich einzuschlafen.

Das Essen war, sorry für die Ausdrucksweise, schrecklich. Ich will nicht einmal wissen wie es auf dem Rückflug sein wird, da das Essen meist dann noch schlechter war. Und natürlich habe ich kein spezielles Essen bekommen, da ich es nicht vorher bestellen konnte. Daher habe ich meine Laktose-Spilltungs-Tabletten zwischen den Mahlzeiten gegessen. Auch sind sie nicht so oft mit Getränken herumgegangen, nur während der Mahlzeiten waren sie ständig da. Um ehrlich zu sein, alles in allem finde ich British Airlines wesentlich besser als United Airlines, mit denen ich jetzt geflogen bin. Ich war so froh, als ich dann endlich aus dem Flugzeug aussteigen konnte…bis ich dann die Schlangen für die Immigration sah, am Newark Flughafen. Und die waren verrückt lang und nur wenige der Schalter waren wirklich offen, was niemand verstanden hat. Ich habe knapp 1.5 Stunden gewartet, und dann am Schalter wurde ich so dumme Fragen gefragt…jedes Mal, wo ich einreise, werden die Fragen dümmer und mehr und persönlicher. Ich mag das echt nicht. Ich habe versucht das mit Humor zu nehmen aber das war nicht möglich.

Ich habe mir meinen Koffer gekrallt und habe dann versucht nach Manhattan zu kommen, und es wurde der Zug bis dorthin und dann Taxi bis nach Brooklyn weil ich einfach zu erschöpft war um das Ganze anders zu bewältigen – ich habe dank vollen Straßen einiges für das Taxi gezahlt, aber wenigstens hat es mich direkt vor der Tür abgesetzt.

Als ich dann endlich da war und mich eingewöhnt hatte, fiel es mir schwer nicht einzuschlafen., Nach dem Abendessen habe ich den Fehler gemacht und etwas alkoholisches getrunken was mich dann voll niedergestreckt hat. Nach 22 Stunden ohne Schlaf bin ich dann wie gefällt ins Bett gefallen.